话说民生轮船公司

2016/4/11 18:47:11

话说民生轮船公司

(镇海)蔡小军

        1925年,著名实业家卢作孚在重庆创办民生轮船公司,资本总额银元5万元。时值外国船只横行川江,日本、美国等轮船公司凭着强大的实力,独霸川江航运之际,该公司成立后,先向上海订购了一艘载重70吨的小轮船“民生”号,在重庆、合江之间经营客运。由于管理严谨、经营得法,业务蒸蒸日上,规模不断扩充。


        从1930年起,卢作孚在川江航线上开展了“化零为整”的经营策略,逐步统一川江航运。在一年多的时间里,民生公司合并了重庆7家轮船公司,接着又向长江中下游扩展。1935年,美国捷江公司和英国的一个轮船公司在竞争中垮台,11只大轮船为民生公司所收购。随之,太古等轮船公司见势不妙,也渐渐退出川江。此时,民生轮船公司已拥有轮船42只,吨位16884吨,职工2836人,资产达到730万元,经营着川江航运业务的61%,并逐步扩大投资领域,兼营煤矿、船舶修造、银行保险等业务。


        抗战爆发后,国民政府任命卢作孚为军事委员会水陆运输管理委员会主任,他坐镇武汉、宜昌等地,具体指挥战时运输事宜。1938年10月,武汉沦陷。大量后撤重庆的人员和迁川工厂物资近10万吨,屯集宜昌无法运走,日军战机又不断轰炸。然而长江上游又 临近枯水期,滩多流急,船只有限,情况十分危急。在这紧要关头,卢作孚集中民生公司所有船只和工作人员,采取分段运输,昼夜兼程抢运,在经过40天日日夜夜的奋战,终于在宜昌沦陷之前,将全部屯集的人员和物资运到了四川。这次抢运行动,备受中外瞩目,被誉为东方的“敦刻尔克大撤退”,为中华民族的抗战事业立下了汗马功劳。


        抗战胜利后,民生轮船公司利用战时外汇积累和国外贷款,大量购进新型客货轮,在恢复长江航线的基础上,又陆续开辟沿海航线和南北洋航线,并与金城银行合资创办太平洋轮船公司,经营远洋运输,航线伸展到了越南、泰国、菲律宾和日本等地。其职工人数超过8000人,船舶增至146艘、63000多吨位。


        新中国成立后,1950年6月卢作孚从香港回到北京,并将民生公司18艘在海外经营的轮船陆续驶回大陆。同时,他作为特邀代表参加 了全国政协第一届第二次会议,出任全国政协委员、西南军政委员会委员等职,周恩来也曾邀请其到交通部担任负责工作。当时毛泽东曾经这样评论到:“在中国近代历史上,有4个人是我们万万不可忘记的,他们是:搞重工业的张之洞,搞纺织工业的张謇,搞交通运输业的卢作孚,搞化学工业的范旭东……”。


        1952年1月,卢作孚回到重庆。这是正是“五反”运动高潮,他被指为“不法资本家”无情斗争,最终不堪受辱,遂于2月8日服用大量安眠药自杀身亡。同年9月1日,民生公司实行公私合营,正式改名为“公私合营民生轮船股份有限公司”。1956年,民生轮船公司实行经济改组,定股定息,并入长江航运管理局。


        1984年在中国改革开放的大潮中,卢作孚之子卢国纪决定将民生公司重新恢复。3月31日,民生公司组建的第一个合营船队拖着三艘驳船,满载1400吨煤炭,由重庆首航江苏高港,揭开了民生船队重返长江的序幕。4月1日,《人民日报》第一版报道了民生公司重建的消息,海内外各媒体也纷纷予以转载和评论,当时很多人把民生公司的重建视为中国改革开放的象征。

 

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