中国通商银行假钞案

2016/7/25 18:14:39

中国通商银行假钞案


(镇海) 蔡小军


    中国近代银行史上的第一宗假钞案,发生在清光绪二十九年农暦正月初七日(1903年2月4日),而受害的主角也正是中国的第一家银行——中国通商银行。


    而在此之前的光绪二十六年五月二十六日(1900年6月22日),也就是“庚子事变”八国联军入侵北京之时,中国通商银行北京分行还遭受兵匪抢劫和焚烧。据当时的北京分行大班厚士敦致盛宣怀的信函中所称:“除紧要值钱单据外,内存现银并洋约八万两,均为荣(禄)中堂之兵及拳匪所盗;银行房屋、银库铁柜钞票尽被焚毁”。此外在中国通商银行创立五十周年编著的纪念册《五十年来之中国经济》记载:“光绪二十六年(1900)中国通商银行北京分行被拳匪焚毁计抢去现银二万八千余两,银元二万五千余两,钞票十万两及一切各户借券契据图章等”。


    对于这次抢劫,中国通商银行在事后的八月十二日的《申报》上刊登告白,向社会各界通告北京分行钞票被抢劫的消息,二十一日又公布了被抢劫的北京分行内银两票的具体数量和号码:“伍钱钞票10万张,第1号至1万号;壹两钞票10万张,第1号至1万号;伍两钞票2万张,第1号至2万号;拾两钞票1万张,第1号至1万号”,同时宣布丢失的这23万张计35万两京城银两票全部作废。(注:昔年登报之金额与《五十年来之中国经济》记载金额有出入,笔者认为可能是《五十年来之中国经济》记载有误。)


    三年以后,也就在1903年2月4日,上海一钱庄伙计持通商银行钞票去兑换时,被银行方面发现有几张10元的假钞,当场拒绝兑换。次日,上海通商银行又验出伪钞,除10元钞票外,还有5元的。银行职员当场将其撕破并盖上“伪钞”戳记,同时将伪钞及其辨别方法张贴于外,以帮助人们辨别真伪。消息传出后,“市中大闹”。很多上海钱庄业对此事颇有些幸灾乐祸,纷纷拒绝使用通商银行钞票。而通商银行持票者更是蜂拥前往兑换现银,形成了一场规模空前的挤兑风潮。


    当时,在北京的通商银行创始人盛宣怀下令银行照常营业、且随到随兑,同时也向其他银行寻求帮助,并以库存金银作抵押,一次就向汇丰银行换得70万两现

银。为了尽快渡过风潮,通商银行破例在节假日也开门兑换,仅短短的一天就兑出现银20多万两。尽管如此,银行门口仍然人头攒动,乱成一锅粥,最后租界巡捕不得不动用消防水龙来维持秩序。



    2月6日,汇丰银行发现有一日本人持4000元通商银行伪钞来兑换,如此巨额,引人注意,该行迅速报警。经巡捕房审讯得知,就是这个叫中井义之助的日本人与其他几个日本浪人在大阪郊区的一处民房里印制伪钞,共伪造10元、5元钞票约30万元,然后运到上海通过日本商社流入市场。他们本以为中国人不懂伪钞,没想到这么快就落网被捕。在中国驻日使馆的强烈交涉下,日本警察逮捕该团伙,并销毁了制假机器及伪钞。但因日本“对伪造他国钞票者,法律无规定惩治之专门条文”而无法定罪,最后不了了之。


    这一事件,对中国通商银行的打击极为严重,存款自1899年底的397万两下降到1904年底的189万两;放款自1899年底的582万两下降到1904年底的261万两;发行银元券和银两券由1898年的63.2万两下降到1904年的9.3万两。经济上损失惨重不说,信誉上的打击更为沉重,一时间通商银行在国内的“威信”迅速扫地。


    之后,中国通商银行将所有发出的银元票全部收回销毁,同时再委托英国印制新版银元票,而且在新版5元、10元、50元银元票上全部印成招财进宝的财神像。从此,财神图案也成为中国通商银行纸币的特殊标志。


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