中国与1904年美国圣路易斯世博会

2016/11/23 14:15:21

中国与1904年美国圣路易斯世博会


江南阳明


    1803年前后,美国从法国拿破仑手中以1500万美元的价格购买了路易斯安娜,这片广袤土地使得当时美国领土在一夜之间几乎翻了一倍。为纪念从法国购买路易斯安娜100周年,1904年,美国同样投资1500万美元在圣路易斯市举行世博会。


    1902年,当美国确定在圣路易斯举办世博会后,特派专使来中国向清政府发出参展邀请。时值1900年庚子事变后,清政府和西方国家的外交关系陷入僵局,但美国驻华公使康格和他夫人的诚意最终感动了慈禧太后,决定清政府参加美国世博会,并同意美国女画家卡尔为其绘制画像,在世博会上展出。


    1902年底,在盛宣怀、端方和两江总督魏光焘、两广总督岑春煊等重臣的建议下,最终任命溥伦贝子为清政府世博会参展团的正监督,负责“一切赴会事宜”。同时还任命黄开甲为副监督(晚清首批留美幼童之一,曾在耶鲁大学学习,熟悉美国情况)先行赴美,负责具体布展事宜。


    当时,清政府相当重视参展,花巨资修建了具有浓郁民族风格的中国村和中国展馆。博览会于1904年4月30日隆重开幕,会期至12月1日,历时约7个月。世博会开展后,“中国村”引起了轰动效应。这是一座中国古典庭院式的建筑,位于英国馆和比利时馆之间,由牌楼、门楼、八角亭、水池和一座五开间的厅堂组成,被西方媒体誉为是“本届博览会上最漂亮的东方建筑典范”。展览期间,“中国村”内还演出京剧,并演奏中国民歌“茉莉花”,这是“茉莉花”最早在西方国家奏响。京剧和“茉莉花”能够成为西方人最熟悉的中国戏曲和乐曲,这与负责“一切赴会事宜”的正监督溥伦贝子在美国圣路易斯世博会上的推广有很大的关系。


    在本届世博会上,中国各商会带去的商品也大受欢迎,瓷器、茶叶、丝绸、地毯等几乎销售一空。中国参展的商品拿了大大小小的奖就有100多个,通过这次世博会,有力地推进了中国与西方国家的贸易关系。


    至于卡尔小姐所画的慈禧太后画像,在圣路易斯世博会美术馆展出时,被放在正厅(美国展区),以示美国政府对慈禧太后的重视。油画像被镶嵌在硬木雕刻的穿衣镜框内,显示了浓郁的中国装饰特色。这是西方民众第一次见到慈禧太后的容貌,画中的慈禧太后端庄、高贵,让西方人对慈禧太后有了良好印象。世博会尚未闭幕,溥伦就回国了。他在闭幕后委托清朝驻美公使将这幅油画像赠送给了美国总统罗斯福,并在华盛顿举行了盛大的赠送仪式。后来罗斯福总统将这幅画像转给华盛顿国家博物馆,一直保存至今。


    另值得一提的是,孙中山先生也参观了本届世博会,并作出了如下评价:“此会为新球开辟以来的一大会。”


    此次参展圣路易斯世博会,被视为历史上中国首次正式以官方形式率团参加的世博会,具有极其重要的历史意义。

 

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