钞景览胜 汇丰银行纸币上的北京西直门

2014/11/7 12:43:06

钞 景 览 胜

汇 丰 银 行 纸 币 上 的 北 京 西 直 门


镇海 · 蔡小军


       200年前的中国人,总是被后来的很多书籍中描绘成无知和愚昧,这是历史的一种偏见。帝国政治与统治的失败,西方科技的兴起与强盛将东方文明无情的践踏在脚下,列强横行霸道的入侵,一次次的辱国丧权条约的签订,给国家和民族带来了无数的辛酸与苦难。

 我总是以为“敝帚自珍”也是一种美德,帝国有着失落的一面,却也曾经有着辉煌或引以为傲的一面。1793年,英国马戛尔尼使团到访中国,当他们获悉北京人口有300万之多,都城有14平方英里,甚至连紫禁城面积也超过1平方英里时,曾一度引起欧洲的极大震惊,中国的北京在十八世纪是无可匹敌的世界最大城市。

         


1843年英国人笔下的北京西直门

 

 汇丰银行1922年北京伍圆券上所印的风景,即为北京的西直门,其图案乃取自1843年英国伦敦出版的大型铜版画册《China, The Scenery, Architecture, and Social Habits of That Ancient Empire》(中国:那个古代帝国的风景、建筑和社会风俗)一书,这幅画的原名是“Western Gate, Peking”。当时,马戛尔尼使团就是经西直门进入圆明园,当时的随团画师威廉·亚历山大(William Alexander)沿途画下了许多画稿,这其中就包括了西直门。但画稿中的城门等有些失真,但也有资料说画师威廉·亚历山大在途中丢了素描稿,这是1799年他在英国凭印象才得以画成的水彩画,此原作今天仍收藏于大英博物馆。


 后来英国画家托马斯·阿罗姆(Thomas Allom)借用了威廉·亚历山大的画稿,再加以重新改编和描绘。托马斯·阿罗姆是十九世纪英国著名的建筑师和画家,曾参与设计英国议会大厦、圣彼得教堂、海伯利教堂、肯星顿公园等,并创建了英国皇家建筑师协会。他十分向往中国,曾描绘了上百幅关于中国风土人情的画作,并于1843年英国伦敦出版的大型铜版画册《China, The Scenery, Architecture, and Social Habits of That Ancient Empire》(中国:那个古代帝国的风景、建筑和社会风俗)一书,在欧洲引起轰动,并获得“中国风景画家”的名声。但值得一提的是,这位十九世纪著名“中国风景画家”托马斯·阿罗姆却从未到过中国,他只是借用了别人的素描稿(那些来过中国的人),再重新加以描绘的。


 西直门是京师内城九门之一,其规模仅次于正阳门,主体建筑主要包括城楼、箭楼和瓮城等,外有护城河,自元代以来就是京畿的重要通行关口。这一伟大的历史建筑,后至1969年修建环线地铁时被拆除。


       岁月沧桑,换星移,视图忆旧,呜呼哀哉!所幸功过是非,历史自有评述,吾等小民亦不必耿耿于怀、徒增伤感矣!


     

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