中国第一家民营银行

2014/10/16 4:59:05

中 国 第 一 家 民 营 银 行

——上海信成银行之史话


镇海·蔡小军


信成银行,又称华商上海信成银行,这是中国第一家民营银行,也是中国第一家储蓄银行,它在清代银行业中属于成立较早、经营成功、且最具代表性的著名商业银行。


光绪三十一年(1905年),无锡巨商周舜卿和上海商人沈缦云共同倡议开办储蓄银行,至九月禀奉商部立案注册;复经招股筹备,至光绪三十二年(1906年)四月初五日北市分行(今上海北苏州路176号)先行开业,同年七月位于南市自建的三层楼洋式行屋竣工,遂将总行搬入,并于七月二十二日开业。


该行资本总额定为银洋50万元,分作1万股,每股50元,其中周舜卿作为创始人认股40%,其余大股东主要有无锡官绅唐宝潮(慕潮)、沈缦云和商部官员王大贞、王熙农(均福建籍)等;至光绪三十四年(1908年)又招新股50万元。宣统三年(1911年)拟再增资100万元,因时值辛亥革命、人心惶惶,只招得10余万元,前后实收总资本共为110余万元。总经理周舜卿,协理沈缦云并负责主持日常行务,另公推周舜卿、沈缦云、王一亭(清末买办,著名画家,曾大力资助辛亥革命)、孙鹤卿(无锡巨商,曾任无锡商会会长,创办有耀明电灯公司等)、顾馨一(上海杂粮业巨商,曾任上海县商会会长、上海总商会会董等)、刘柏生(上海著名富商,后在橡皮股票风潮中投机失败而破产)、林虎侯(无锡商贾)、徐子云等11人为董事。


总行设在上海南市大东门万聚码头,下辖上海北市、无锡、南京、天津、北京五分行,分别由顾达三、蔡缄三、周少芝、陈溢庆、唐浩镇出任经理,另在苏州、镇江设代理处。其业务初以存款、贷款、贴现、汇兑和发行钞票五项为主,至光绪三十四年(1908年)正月十六日度支部颁行《储蓄银行则例》后,更是注重吸收小额储蓄业务。


在该行订立的《上海信成储蓄银行存款章程》中,曾明确规定:“本银行兼办之储蓄银行,系为方便小本经纪及凡农工商食力之夫积存零星款项而设”,奉行“存款不拘多少,无论何人凡有银洋满一元以上,不论多寡,不论士农工商,男女老少,均可存储生息,确实可靠,永保无虞”之原则。这一举措,改变了当时银行不收零星小款的现状,也开创了华商银行一元小额存款的先河,以致后来的银行业都纷纷仿效。该行自开业以来业务兴旺,仅上海一埠存款额即曾高达700余万元。


因周舜卿早年即以携巨资结识庆亲王奕劻,并与其子商部尚书载振结为金兰,光绪三十一年(1905年)清政府派载振赴日考察宪政时,周即以商部三等顾问特赏二品顶戴的头衔随同出访。在这层关系的庇护下,信成银行享有发行纸币的特权。该行曾发行有两版银元票、一版银两票,其中:


第一版银元票发行于光绪三十三年,委托日本印制,分壹圆、伍圆、拾圆三种面额及上海、北京、天津三种地名券,票上均印有行楼和“大清国商部尚书固山贝子衔镇国将军”载振之肖像,藉以广造声势。


第二版银元票发行于光绪三十四年,由上海商务印书馆代印,已见壹圆、伍圆二种面额,以双龙银币为主图,上印无锡地名,亦加盖南京地名。


银两票为北京分行之专用,亦发行于光绪三十四年,实物见有贰两、肆两、壹百两等。


191110月辛亥革命爆发,不久上海光复,信成总行协理沈缦云(同盟会会员)出任沪军都督府财政长。该行全力输纳革命,甚至“拟将上海信成银行发行的钞票,由军政府担保,支发军饷及其他用途”来作为军用钞票行使,但因票上印有满人王族肖像,引起民众责难,而未付诸实施。至于北京分行,先出现纸币挤兑风潮,随后庆亲王一次就向信成提取存款100万两白银,导致即行停业。


       民国成立后,信成银行因为革命垫款数十万元无法收回,以致资金短缺、调度失灵,上海总行不得不宣告停业。不久,沈缦云又参加“二次革命”,被袁世凯通缉,后又在大连遭毒害。至1913年秋,各地分行均已停业,总行亦宣告清理,由当时经理杨次梁氏负责清理工作,将原发钞券均按票面十足收回,而各种存款于1914年分期分批给息偿还,一应全责。





周舜卿(1852-1923年),名廷弼,晚号耐叟,无锡人。11岁入私塾,16岁到上海利昌铁号当学徒,后结识英商大明洋行大班帅初,入洋行任跑街、翻译。1878年,帅初以5000两资本在沪开设升昌五金煤铁号,交由其打理,因周氏经营注重信用,不数年即业务发达,陆续在牛庄、汉口、镇江、常州、无锡、苏州及日本长崎开设7家分号,主要为怡和洋行代销钢铁器材等,一度被誉为“煤铁大王”。后帅初回英病故,其子按遗嘱来沪料理遗产,除提取升昌盈余3万两白银外,其余资财悉数赠予周氏。1892年后,在无锡广为投资缫丝业,在当地民众称为“缫丝大王”。1903年携巨资结识庆亲王奕劻,捐得候补道官衔,并与其子商部尚书载振结为金兰;1905年清政府派载振赴日考察宪政时,周即以商部三等顾问特赏二品顶戴的头衔随同出访;1906年在上海首创中国第一家私营的信成银行,任总经理;1909年被清廷指派为资政院议员,后以熟悉洋务被派任查办交涉事宜大臣。民国后,信成银行虽倒闭,但其经营的工厂却更加发展。其一生注重积善行德,服务桑梓,1921年捐巨款赈济河北、湖南灾民,曾获北洋政府颁发的匾额和嘉禾勋章。1923年在家乡病逝,终年71岁。



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